Los puertos más grandes de Europa

Cuando el primer comercio comenzó a abrirse paso en Europa durante el siglo XV, nadie esperaba que surgiera en una industria multimillonaria que sirviera de columna vertebral de la economía mundial.  
Las expediciones portuguesas del siglo XV fueron las primeras en poner a los barcos europeos en contacto regular con el África subsahariana. Los primeros pasos los dieron Portugal y España, cuyos marineros, patrocinados y controlados por sus gobiernos, iniciaron una gran era de descubrimientos geográficos. Desde entonces, el comercio explotó y hoy en día Europa se encuentra bajo uno de los principales centros de comercio, importando y exportando bienes hacia y desde países de todo el mundo.
Desde el advenimiento del comercio en Europa, se han hecho varios puertos marítimos hasta ahora para explotar el comercio internacional. La industria del transporte marítimo internacional por sí sola contribuye al movimiento del 90% del comercio mundial. Esto se debe en gran parte a la asequibilidad, eficiencia y facilidad para transportar miles de contenedores de transporte a la vez. Incluso con el inconveniente de un tiempo de tránsito más largo, el transporte marítimo sigue siendo el modo de transporte más preferible y menos costoso para el movimiento de mercancías de gran volumen y cargas pesadas como maquinaria, petróleo crudo, minerales, material de construcción, etc.
 
En el artículo que sigue presentamos los mayores puertos de Europa que facilitan el comercio internacional-
 
Puerto de Rotterdam

El puerto de Rótterdam, situado en la ciudad de Rótterdam; los Países Bajos son los puertos marítimos más grandes de Europa. Se encuentra a lo largo del Mar del Norte en el Delta del Rin-Mosa. Además de su extensión, es el puerto más importante de Europa. Lo que distingue a este puerto de otros puertos del Mar del Norte es su accesibilidad incluso a los grandes barcos debido al posible calado de 24 metros. Hasta 2004, solía ser el puerto más activo del mundo, que luego fue superado por Singapur y luego por Shangai. En 2017, Rótterdam era el décimo puerto del mundo en términos de tonelaje de carga anual y el undécimo en términos de manejo de contenedores equivalentes a 20 pies. Abarca una superficie de 105 km.

Puerto de Amberes

El puerto de Amberes está en el corazón de Europa en Flandes (Bélgica). Se encuentra en uno de los mejores lugares del centro de Europa, lo que lo hace fácilmente accesible desde todos los demás puertos. Es uno de los puertos marítimos más grandes de Europa después de Rótterdam y el puerto de más rápido crecimiento en el noroeste de Europa. Abarca una superficie de 13.000 hectáreas. En 2012, manejó 14.220 buques, 57.044 barcazas interiores. Mientras que en 2016, manejó 10 millones de contenedores de carga de 20 pies equivalentes. Este puerto emplea a más de 100.000 personas.
 
Puerto de Hamburgo

El puerto de Hamburgo, a menudo llamado Puerta del Mundo, es el puerto más grande de Alemania. Fue establecido en el año 1189. Se sabe que maneja 12 millones de contenedores de 20 pies cada año. En 2014, manejó alrededor de 9,73 millones de contenedores equivalentes a veinte pies. Abarca un área de 73,99 km². Las terminales están equipadas con terminales ferroviarias integradas que permiten el transporte intermodal de contenedores después de ser descargados de los buques.
 
Puerto de Bremerhaven

El puerto de Bremerhaven, situado en Alemania, es el decimosexto puerto más grande del mundo y ocupa el cuarto lugar en toda Europa. Los datos dicen que manejó 4,9 millones de TEU en 2007 y 5,5 millones de TEU en 2015. Está situado a orillas del río Weser, que se abre al Mar del Norte. Es uno de los principales centros de transbordo para el tráfico intermodal de las importaciones y exportaciones alemanas. Debido a su exótica ubicación y a que su zona es accesible a varios países, la ciudad se ha convertido en uno de los mayores centros turísticos y comerciales.
 
Puerto de Algeciras

Es el puerto más grande de España y el séptimo puerto de contenedores más activo de Europa y uno de los puertos más grandes de Europa. También es conocido como uno de los mayores centros de transporte de coches del mundo. Abarca 68 hectáreas de superficie y tiene 10 km de muelles en diferentes cuencas. En 2010, supera los 70 millones de toneladas de tráfico total, manejando más de 2,8 millones de contenedores. En 2016, manejó alrededor de 5.5. millones de contenedores de veinte pies equivalentes que sobrepasan el Puerto de Valencia.
 
Puerto de Valencia

Es uno de los mayores puertos marítimos del Mediterráneo y el quinto puerto marítimo más activo de Europa. Está situado en España y tiene una superficie total de almacenamiento de 1,2 km². Manejó 4,2 millones de TEU en 2010 y 5,4 millones de TEU en 2019 transportando alrededor de 81 millones de toneladas de carga. Con un volumen tan grande, ocupó el segundo lugar en España en el tráfico de carga anual, después del puerto de Algeciras.
También es famoso por su sólida capacidad de empleo. Emplea a más de 15.000 empleados que dan servicio a más de 7.500 barcos cada año.
 
Puerto de Havre

El puerto de El Havre es el segundo puerto más grande de la ciudad francesa de El Havre. La construcción del puerto se inició en 1517 cuando se encontró la ciudad de Le Havre. Hoy en día ha ganado el segundo rango debido a su tonelaje anual total. Fue construido para el manejo de carga y hoy en día es el mayor puerto marítimo de contenedores con tres conjuntos de terminales: la Terminal de Francia, la Terminal Porte Ocean (TPO), así como la Terminal TNMSC. Está diseñado para dar espacio a todos los tamaños de cruceros. El puerto deportivo de Le Havre acepta barcos 24 horas al día, 7 días a la semana, sin ningún tipo de estrés por las mareas. En 2018, manejó 3 millones de TEU.
 
Puerto de Trieste

El puerto de Trieste, un puerto en el Mar Adriático en Italia, es un centro internacional que ofrece un camino hacia las rutas marítimas y terrestres. Está subdividido en cinco zonas diferentes, tres de las cuales se destinan a actividades comerciales y dos a actividades industriales. El puerto se utiliza principalmente para los mercados de Europa oriental y central. También cuenta con una red ferroviaria que lo conecta con las rutas de la red nacional e internacional. En 2017 manipuló cerca de 1 millón de contenedores de carga de TEU. Se le ha otorgado la condición de puerto libre.
 
Puerto de Gioia Tauro

El puerto de Gioia Tauro es el mayor puerto de contenedores de Italia y ocupa el noveno lugar en Europa. Está situado cerca de la ciudad norteña de Reggio Calabria, al sur de Italia. Está situado en uno de los corredores marítimos más transitados del mundo (ruta que conecta Suez y Gibraltar). Se beneficia de sus 18 metros de profundidad y ofrece uno de los muelles más largos, que se extiende hasta 3,4 kilómetros en el Mar Mediterráneo. En el año 2008 manipuló alrededor de 3 millones de contenedores equivalentes a veinte pies.
 
Hasta ahora, hemos discutido los diez puertos marítimos más grandes de Europa. En nuestro artículo anterior, habíamos discutido sobre los 10 puertos marítimos más concurridos del mundo. Espero que la información anterior haya sido útil. Los datos pueden cambiar de vez en cuando, ya que la clasificación y la posición de los puertos sigue cambiando, pero trataremos de mantener el artículo actualizado cada vez.